Juana Ramírez (1790-1856)

Juana Ramírez (Chaguaramal, 1790 - Guacharacas (hoy San Vicente), 1856). Fue una heroína de la guerra de independencia de Venezuela. Conocida como Juana La Avanzadora.


Juana nació en 1790, en Chaguaramal, en los alrededores de Maturín, en lo que es hoy el estado Monagas. Su madre se llamaba Guadalupe Ramírez y su padre uno de de los Generales Rojas: Andrés o José Francisco. Su madre fue traída de África y fue comprada por la familia del General Andrés Rojas. La esclava Guadalupe y su hija trabajaban en las tierras que la familia Rojas. Fue criada bajo la tutela de Doña Teresa Ramírez de Balderrama quien la protegió y le dio su apellido.

Cuando llegaron las noticias del 19 de abril de 1810 y las ideas independentistas, varias familias monaguenses entre ellas la familia Monagas y los Rojas, formaron ejércitos con sus esclavos y se unieron a la independencia.

 

Juana participó en las batallas que se realizaron en las cercanías de Maturín, contra Antonio Zuazola, de La Hoz, Monteverde y Morales.

 

En la batalla del 25 de mayo de 1813, Juana tuvo una significativa participación. Ese día patriotas y realistas se enfrentaron en una dura lucha que tuvo su final al oscurecer el día. Siguiendo las órdenes del Comandante Felipe Carrasquel, avanzó con su batería de mujeres y le dio el triunfo a los patriotas.

 

La batalla se realizó en la sabana Altos de los Godos, en el norte de Maturín. En esa sabana, dos mil hombres patriotas esperaron a Monteverde que venía con muchísimos hombres más. La batalla comenzó cerca de las 11 de la mañana.

 

Juana y su batería de mujeres estaban cerca de la Plaza Piar de Maturín. Allí las mujeres atacaban al enemigo, atendían heridos y disparaban cañones. Como a las 4 de la tarde, le llegó la noticia de que los patriotas se les estaban acabando las municiones. El Comandante Felipe Carrasquel ordenó a Juana avanzar hasta Los Godos. También participaban en esta batalla José Francisco Azcue y Manuel Piar.

 

Monteverde tuvo que huir ante tal arremetida. Ante este triunfo los patriotas ganaron: armas, municiones, 6.000 pesos de plata, 3 cañones entre otros. Y los cofres de Monteverde. Juana se encargó de enterrar a los realistas caídos una vez finalizada la batalla.

 

Al año siguiente, el 11 de diciembre de 1814, Maturín cayó bajo el poder del español Tomás Morales, quien arrasó la aldea, quemó todas las casas y asesinó a todos los ancianos, niños y mujeres que pudo. La mayoría de esa población era caraqueña y del centro del país, que se fueron a Oriente cuando Boves entró a Caracas. Con esta victoria de Morales, cae la Segunda República.

 

Juana y otras personas huyeron hacia las montañas y siguieron la lucha como guerrilleros. Cuando Venezuela logró su independencia, Juana se quedó a vivir en Guacharacas (lo que es hoy San Vicente), Monagas. Tuvo cinco hijas Clara, Juana, Juana Josefa y Victoria. Se dedicó a trabajar la agricultura . Murió en 1856, a los 66 años. Fue sepultada en el cementerio antiguo de Guacharacas en El Bajo. Un monumento, construido en 1975, recuerda el sitio donde reposan sus restos.

 

En su honor se erigió el Monumento Juana La Avanzadora, casi al final de Av. Bolívar de Maturín.